由肖恩·弗林特于2021年5月3日出版  
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坎宁安

现年78岁的维维安·坎宁安本周将从十大网赌网址线上注册毕业. 获得学位的道路并不平坦, 如果不是因为这个家庭,长时间的休息可能会成为永久性的, 朋友和桑福德的教职员工在她不确定自己能不能坚持下去的时候鼓励她. “那, 上帝站在我这边, 太,坎宁安回忆道,这是她在受COVID-19影响的一年里首次访问桑福德的校园. 这次访问让她想起了她对桑福德社区的热爱,以及这一最新的学术成就对她的意义.

坎宁安小时候住在伯明翰的泰特斯维尔(Titusville)社区,她以为自己会成为一名裁缝. 她继承了祖母和曾祖母的缝纫技术, 在学校学习手艺,为家人和朋友缝制衣服. 她甚至在亚特兰大的一家服装店工作过,直到20世纪60年代末,她才回到伯明翰,成为两个孩子的单身母亲. 她还在做针线活, 但很久以前,为了抚养孩子,她放弃了这份职业,在阿拉巴马电力公司做夜班托管服务.

“这对她来说很艰难, 但十大网赌网址线上注册还年轻, 十大网赌网址线上注册真的不知道,坎宁安的儿子唐纳德说, 现在是阿拉巴马电力公司的设施控制操作员. “她在照顾她的家人, 在电力公司上夜班, 也找不到保姆照顾十大网赌网址线上注册, 所以我必须早点长大,成为一个真正的男人, 照顾好我妹妹,他陪母亲去桑福德阳光明媚的方庭时回忆道, 远离那些孤独的夜晚. 尽管工作很辛苦,日程安排很紧,他的妹妹塔拉. 巴恩斯, 她回忆说,母亲“是爱的化身”, 并在十大网赌网址线上注册的每一次努力中给予鼓励。”.

反过来,孩子们鼓励他们的母亲在工作和教育的道路上走得不平凡. 当时坎宁安觉得做13年看管人就够了, 她一直在阿拉巴马电力公司的收发室上白班, 最终管理其所有外部邮件. 她还开始利用公司的学费报销计划, 在伯明翰的许多学院和大学获得课程学分. 她于1992年退休,但继续上课, 只是为了对知识的热爱. 她在弗吉尼亚学院获得律师助理研究副学士学位, 但继续探索新的教育机会. “我知道我还想要更多,”她说.

坎宁安积累的学分、桑福德的宣传册和热情的工作人员使她走上了通往大学的道路 通识教育学位 今年,她完成了学业. “有几次我想放弃,”她说. 但当她内心有个小小的声音说:“我不回去——我只是累了,另一个人会回答:“回学校去吧。, 继续前进”. 唐纳德, 塔拉, 女婿上校(已退休)罗伯·巴恩斯, 朋友, 家庭, 教会成员和她在桑福德的老师放大了这种鼓励的声音. 坎宁安说,桑福德职业研究办公室主任布莱恩吉尔和副主任妮可B. 奥特罗对她的帮助尤其大,他为她提供了建议,帮助她顺利完成学业. 她坚持不懈,在漫长的道路上迎接每一个挑战. In 2020, 她掌握了远程学习技能,就像她掌握了桑福德教育的其他方面一样.

坎宁安特别喜欢桑福德的领导力课程,这激发了她对自己如何领导的思考. 那些最了解她的人可以通过指出她几十年的牺牲和无私的服务来回答这个问题. 当然,女儿塔拉·巴恩斯也在其中. 她是我攻读博士学位的灵感和动力.D.巴恩斯说。. “如果她能在78岁时完成学士学位, 那我为什么不继续我的高等教育之旅呢? 我由衷地感激她对我生活的力量和影响,我为她感到无比自豪!”

坎宁安也有理由为自己的成就感到自豪,但她还没有结束. “我可能会去读硕士学位,”她说,目标越来越高. “我不想停下来. 我喜欢读书,我喜欢缝纫,我喜欢看电影. 我不想因为退休了就光坐着. 我想要知识.当她准备走过桑福德的毕业典礼舞台时, 她将这些来之不易的知识提供给了那些面临着漫长道路或对梦想心存疑虑的人. “相信自己,因为你能做到,”她说. “让上帝参与计划,你就会成功。. 不要让任何人打击你.”

更新5/27/21: 为了纪念她的遗产,桑福德建立了 维维安·坎宁安领导力奖学金, 这将有助于其他学生表现出领导的特点, 决心和毅力追求他们接受大学教育的梦想. 奖学金已宣布颁发 5月28日,美国全国广播公司的《今日秀》,霍达·科布和詹娜·布什·哈格在现场直播.

 
桑福德是一所领先的基督教大学,提供以文科为基础的本科课程,拥有一系列国家认可的研究生和专业学院. 十大网赌网址线上注册成立于1841年,是美国第87所历史最悠久的高等学府. 《华尔街日报》将十大网赌网址线上注册的学生参与度和美国学生参与度排名全国第一.S. 新闻 & 世界报告将十大网赌网址线上注册在全国最佳本科教学排名第66位,在全国最佳价值排名第104位. 桑福德入学了,来自47个州和19个国家的683名学生在其10个学术学院:艺术, 艺术与科学, 业务, 神性, 教育, 健康的职业, 法律, 护理, 药房和公共卫生. 桑福德有17支运动队参加传统丰富的南方联盟, 在所有NCAA一级学校中,其毕业成功率排名全国第六.